原创 曾经世界第一的“天眼”,遭致命一击,撕开30米口子,面临拆除?

阅读:14 来源: 网络 2020-08-14 02:00

位于波多黎各的阿雷西博射电望远镜,在美东时间8月10日清晨,一根支撑钢缆突然断裂,造成大约有30米长的球形反射面破损,工程师经过评估后,认为会严重影响安全,因此从当日起,阿雷西博射电望远镜已经被迫关闭!

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屋漏偏逢连夜雨,阿雷西博已成为食之无味、弃之可惜的鸡肋

阿雷西博射电望远镜始建于上世纪六十年代,建成后不久又全面升级了设备,纵观当时,阿雷西博射电望远镜规模全球第一,它建设在波多黎各阿雷西沃的一个天然凹地中,口径为307米,集光面积达73000平方米!

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阿雷西博不仅仅是射电望远镜,它也是一台强大的发射天线,阿雷西博天文台有4台雷达发射机,在2380MHz具有20TW(连续)有效各项异性辐射功率,在430MHz是2.5TW(脉冲峰值),在47MHz是300MW,8MHz是6MW。

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因此在首次升级完成后,德雷克利用它向2.5万光年外的M13球状星团发射了一个著名的阿雷西博信号,包含了DNA,以及人类外形与太阳系和十进制以及地球位置等信息,这引起了科学界关于是否向外星文明发射信号的大讨论!

阿雷西博的重大意义

阿雷西博射电望远镜的巨大口径,使得科学界研究深空的无线电信号取得了极大的优势,1974年,美国科学家泰勒和赫尔斯利用阿雷西博射电望远镜发现了第一个射电脉冲双星系统PSR1913+16,并实现了上千次的观测,给出了引力波存在的坚决证据,最终获得了1993年的诺贝尔奖。

PSR B1913+16公转周期的缩短。红点为实际观察到的值,和广义相对论所预测的缩短值抛物线相符合

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另外除了被动探测无线电信号外,阿雷西博望远镜还主动向太阳系内的行星发射信号,探测器其回波,分析表面的构成同样取得了举世瞩目的成绩,比如发现月球的极区存在有水,得到环形山的影像。测量彗星、流星的大小,拍摄过金星的照片!

阿雷西博的金星雷达成像

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和格林班克100米射电望远镜组成雷达干涉仪获得过金星局部地区的高分辨率的地形图,并且还为阿波罗登月飞船获得月面高精度地图等,都做出过巨大的贡献,阿雷西博射电望远镜还被评价为20世纪十大科技工程榜首,甚至在阿波罗登月工程之前!

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阿雷西博射电望远镜日渐没落

1980年阿雷西博望远镜进行过一次改建,天线直径过扩大到了366米!1991年天文学家沃斯赞和弗雷尔用这个望远镜发现毫秒脉冲星PSR125712的行星系统,这是阿雷西博的又一次突破,而1997年的改造则让观测频率扩展到3厘米波长,使得它可以开始观测星际分子谱线!

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但随着射电望远镜阵列干涉技术的成熟,例如新墨西哥州的圣阿古斯丁平原上的甚大阵列和阿塔卡马毫米波以及多个射电望远镜阵列的投入使用,阿雷西博正日益成为一块鸡肋!阿雷西博自建成后到2011年止一直由美国康奈尔大学负责管理和运行,之则由中佛罗里达大学、杨企业和波多黎各城市大学根据与美国国家科学基金会的合作协议管理和营运,阿雷西博天文台每年运行费用大约为1200万美元,主要由美国国家科学基金会(NSF,National Science Foundation)负责支出。

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但阿雷西博望远镜建成已经超过半个世纪,老旧的设施让每年的运行费用大部分都消耗在了维护上,随着中国FAST天眼的建成,日渐衰退的地位使得它越来越成为鸡肋!NSF还在2016年评估做出阿雷西博影响环境打算拆除的意见!2017年9月21日,飓风玛利亚还导致430MHZ的馈线断裂砸在反射面上,毁坏了38000反射片中的30片!

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而刚刚发生的则是8月10日清晨因钢缆断裂,导致反射面撕开了30米的缺口,这一次比任何一次都要严重!2018年4月份,NSF还签署了一项新协议,保证了阿雷西博望远镜的继续开放,逃过了被被关闭拆除的命运,但这次阿雷西博又需要一大笔维修费用,不知道NSF做何打算,毕竟在这个经费捉襟见肘的2020年,任何一点风吹草动都可改变阿雷西博的命运!

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FAST天眼射电望远镜,即将开启寻找外星人之旅

今年4月28日,被誉为天眼的中国500米球面射电望远镜(FAST)正式加入了地外文明搜索(SETI)计划,寻找来自宇宙深处的智慧生命无线电信号!

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FAST是2007年开始立项,2016年7月3日正式建成的超大口径射电望远镜,坐落于贵州省平塘县克度镇大窝凼洼地,从此将阿雷西博保持了半个多世纪的最大口径射电望远镜落下了马,测试运行期间,FAST就发现了多个脉冲星的射电信号,在2020年则扩建数据中心,而近期又宣布介入SETI计划,如日中天的FAST总是不断给人惊喜!

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阿雷西博已经风光了半个多世纪,渐行渐没落也是意料中的事,随着各种超级工程的建设落成,也随着国家对基础科学持续不断的投入,更希望未来科学中心向东方转移,当然这个过程可能还需要努力很久,也不仅投入即可,还有更宽松的科研环境等等!

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但有一点可以肯定,中国基础科学正在渐渐崛起,而风雨飘渺的阿雷西博射电望远镜的命运也不胜唏嘘,不知道这是否预示着美国的国运正在日渐式微!有想法的朋友不妨留言探讨下!返回搜狐,查看更多

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